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Amrita, la obra más aburrida de Yoshimoto y de lejos.

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BANANA YOSHIMOTO
BANANA YOSHIMOTO

Amrita es obra de Banana Yoshimoto y fue escrita en el 94, así que ya tiene sus muchos años. Había decidido darle su oportunidad a Yoshimoto después de lo tortuoso que fue para mí leer N.P., así que he leído otras cosas de ella y, realmente, me sigue dejando a medias. No me gusta especialmente, pero tampoco le tengo odio a sus relatos.

Quizá se deba a que siempre queda la sensación de que hay algo más en sus personajes de lo que sólo nos presenta (no sabremos nunca si es porque no se le ocurre cómo profundizar) y la mayoría tiene el mismo cuerpo, ¿A qué me refiero? A que una vez que has leído el primer libro de Yoshimoto, sientes que sus personajes son todos los mismos (Excepto, tal vez, por Tsugumi, quién ni siquiera es principal en la obra con su mismo nombre).

También a sus finales abiertos.

La historia se centra en Sakumi, una joven de 20 y algo que tiene una familia bastante curiosa y numerosa que ha perdido un miembro, debido a que su hermana menor se suicida. Tras haber superado el duelo, ella tiene una caída en la que se golpea la cabeza y termina con amnesia. Mientras intenta recuperar la memoria, vive algunas experiencias fuera de lo común con su hermano (que parece tener contacto con seres paranormales) y con el ex-novio de su hermana.

Aunque la premisa suena interesante, lo cierto es que nunca llegamos realmente a un lado. No hay respuestas. El ritmo es lento, pasan días (incluso meses) dentro de la obra y seguimos de pie en el mismo punto. Cuando la trama avanza,  ¡Sorpresa! Hemos llegado al final.

Realmente es de las peores obras de Yoshimoto -a mí parecer-. Pero, seguramente, si son fans de la señora, creerán que mi intento de reseña está totalmente equivocado. No creo que sea un libro realmente malo, pero no lo recomendaría abiertamente. A menos que fuera a un lector asiduo de la japonesa.

Caramelos nada dulces…

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Caramelos - copia

 

Para todos aquellos amigos que han desaparecido sin dejar rastro.

Creé a mi propio amor, observando cómo se iba aproximando a mí cada vez más. Su fragilidad sin límites constituye su eterna dulzura y belleza. Este libro representa algunas de las lágrimas que no pude verter, parte del terror escondido tras mis sonrientes ojos. Este libro existe porque una mañana cuando salía el sol, me dije a mí misma que tenía que tragarme todo el temor y la basura que me rodeaba y, una vez que los tuviera en mi interior, tenía que transformarlos en caramelos, porque sé que serás capaz de amarme por ello.

Caramelos es una novela escrita por allí de 1998, tomó cinco años escribirlo en Shanghái y es obra de la escritora Mian Mian quien fue catalogada por el gobierno chino una persona contaminada espiritualmente ¿La razón? Escribir sobre el mundo underground de China, léase las drogas, los ghettos, la prostitución.

Hong es la protagonista de esta historia, cuenta con 17 años y se va a Shenzhen donde se enamora de un músico llamado Saining, donde gracias a él y a su propia fragilidad, termina inmersa en el alcohol y las drogas.

Tenía ganillas de leer el libro y apenas pude comprarlo. De alguna manera puedo decir que es como una mezcla del manga de Nana con el libro Pregúntale a Alicia. Lo cierto es que me encantó eso, la forma en que Mian Mian pudo reflejar cada una de las emociones de los personajes con simples palabras. La soledad de Hong es tremenda y a mí me creo un punto de identificación en cierto momento. A pesar del nombre, Caramelos no es nada dulce.

La debilidad de Hong es muy realista y uno va a desesperarse un poco por esto, porque es como si de pronto fuéramos participes de los excesos que Hong mantiene y quisiéramos que saliera de ellos, viéndonos imposibilitados por la barrera y la necedad de ella.

Los sueños, la percepción de uno mismo ¿Qué significan verdaderamente? ¿El amor realmente lo es todo? Además, también está la fuerza de la costumbre, eso con lo que no es tremendamente más conocido y que nos agarra a no salir de esa zona de confort.

Al final de la obra, nos topamos con unos comentarios de la propia Mian Mian que no te permiten hacerte una idea clara sobre lo que acabas de leer, puesto que, con sus palabras finales pareciera que Caramelos lleva tanta realidad vivida en propia carne  como realidad convertida en ficción. *SPOILER* No ayuda tampoco que Hong termine escribiendo para curar su alma y que, al igual que Mian haya dejado la escuela. *FIN SPOILER*

Recomendada. Está siendo distribuida por la editorial Océano, así que no es difícil que la encuentren.

El enemigo de mi enemigo es (era) mi amigo: Battle Royale

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Me estaba haciendo del rogar para poder hablar sobre Battle Royale (Mis contactos de Facebook ya sabían que me había comprado el libro, despotricado contra la película y riéndome de la traducción del manga), así que hoy (ya que estoy procrastinando un poco) me he animado.

Battle Royale vio la luz en 1999 producto de la mente de un periodista llamado Koushun Takami, siendo esta su gran obra debut y la única que escribió (algo que, en cierta forma, era predecible, considerando el éxito y la grandeza del escrito -sería difícil de superar-). En 2000 nació el bodrio cinematográfico, en 2003 la continuación de esta. Lo siento, pero no tengo el año de publicación del manga (aunque debe ser 2000 y algo, porque el recopilado salió en 2006).

Me siento obligada a hablar sobre que trata (copiar de la wiki) para todos aquellos que no han sabido del libro y vamos, es obra de culto y no deben perdérsela.

Japón se ha convertido en un estado policial conocido como la Gran República del Asia Oriental (La novela relata la historia de una clase elegida para participar en el “juego” Battle Royale). Bajo la excusa de “un viaje cultural”. Los estudiantes del instituto de Shiroiwa un instituto público que está situado en la ciudad ficticia del mismo nombre, en la prefectura de Kagawa, son adormecidos mediante gases en el autobús en el que viajaban y son secuestrados y llevados a un instituto en una isla que ha sido evacuada, la isla de Okishima (situada al suroeste de Shodoshima, también en la prefectura de Kagawa), y se les coloca unos collares en el cuello para tenerlos controlados. Después de un breve resumen sobre en que consiste Battle Royale se les da a los alumnos un kit donde tienen: comida, una linterna, un bolígrafo, un mapa, una brújula, y arma aleatoria. Después de darles los accesorios se les saca de la clase uno por uno a la isla. Las armas son distintas en cada alumno. Mientras que algunos les tocan armas de verdad como pistolas, navajas, etc, a otros les toca utensilios inútiles como un bumerán, unos guantes de boxeo o una percha. En algunos casos, en vez de un arma, el estudiante recibe una herramienta como el dispositivo GPS que detecta a otros estudiantes, un chaleco antibalas o cianuro para envenenar.

Posterior a su salida a la isla comienza el juego, cuya finalidad es que sólo un estudiante sobreviva y que traerá terribles consecuencias para todos aquellos que participen del él.

Ya.

Nuestros personajes principales son: Shuuya Nanahara (el típico tipo buena onda que cae bien a todos, rebelde y futura estrella de rock), Noriko Nakagawa (enamorada de Shuuya, la delicada chica que hará de damisela en peligro) y Shogo Kawada (el nuevo chico del insti, malote y con un pasado turbio). Aunque claro, no son los únicos personajes: la clase cuenta con un total de 42 estudiantes (o posibles jugadores), cada uno con su pasado asqueroso y sin muchas posibilidades de tener un futuro.

Takami, a pesar de tener muy delimitados sus personajes (el bueno es bueno, el malo es malo) hay una evolución en cada uno de los papeles, obligado por la situación en que se les ha puesto y que hará o que ames a cada uno, o los odies… Incluso puedes hacer tus apuestas por quienes tienen más posibilidades de sobrevivir porque. aunque hay protas eso no asegura que puedan vivir para contar su traumática experiencia.

Y las muertes: tenemos de todo, desde las más pendejas de todas (una puta caída), hasta las más sangrientas, dolorosas y dramáticas (SPOILER El trío del Tercer Hombre D: FIN SPOILER). Cada una diferente y con su peculiar encanto.

Sería imposible enumerar las muchas razones por las que deban leerlo, pero el suspenso, los personajes, el gore…

En las diferentes versiones hay variaciones, como en todo y por estas no se debe ver la película por nada NADA del mundo (sólo vale por la actuación de Chiaki Kuriyama -y eso, porque le dieron un personaje que se parece muchísimo a Gogo Yubari, con eso de que es una chica que no se deja- porque: primero, son japoneses y no saben actuar, y segundo, quitaron muchas MUCHAS cosas importantes de la novela). La segunda parte ni la vi porque está separada de la novela y porque el argumento es una mierda sin sentido.

El manga, por otro lado…

¡SÍ! ¡SÍ, DIOS MÍO! ¡¡¡SIGUE LA LÍNEA DE LA NOVELAAAAAAAAAAAAAAAA!!!

¡¡CON EL BONUS DE QUE SE CONSTRUYE MÁS EL PASADO DE LOS PERSONAJES!! 

*Cof cof* El manga, en serio, el manga… ¡LO SEGUNDO MEJOR DESPUÉS DE LA NOVELA!  Lo único que no me gusta es el dibujo (muy típico ochentero D: , realizado por Masayuki Taguchi ) pero es adecuado por el contenido sexual / gore que incluye. La segunda parte de este tampoco la he leído y es como un manga basado en la segunda parte de la versión de cine… so…

Ya, no estoy endiosando para nada la saga, es que, de verdad ¡ES ASÍ DE BUENA! Llega el punto en que no quieres que el libro se acabe, sufres, de verdad sufres y al final es como…

 

Y ni siquiera en el final, sino en todo el libro D: Es horrible, un subir y bajar emocional que te hace gritar (yo lo hice en el bus).

Les dejo el enlace al manga (porque es lo único que conservo, ya podrán buscar el libro y la mierda-película por su cuenta).

¡Feliz cacería!

PD Perdonen el uso de los gifs que resta seriedad, pero, no había manera de expresar todo mi pensamiento / sentimiento respecto a este libro

 

Un libro en el momento justo (O no)

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Cuando tenía 16 años, leí el libro Vida de Geisha (Geisha, A Life) de Mineko Iwasaki (Masako Tanaka de nacimiento). Quizá me equivoque y tenía un poco más, lo que fuera, lo leí después de Memorias de una Geisha. Supongo que ya todos conocen el drama de este libro… No hablaré en sí de él.

Hoy, en el trayecto en bus a la escuela, durante ese momento filosófico que te pega mientras estás rodeado de gente desconocida que a veces apesta a sudor y te empuja, recordé a Mine-Chan (como le decían) y las enseñanzas que me dejó su libro. Vida de Geisha es un libro autobiográfico que me dejó que no importaba quienes, tú sigue adelante hasta donde quieras estar. Eso y que puedes estar de amante de alguien, sin consecuencias, hasta que decidas que has tenido suficiente e irte con la cabeza en alto.

Como sabrán los de mi círculo cercano, acabo de pasar por algo similar y no comento esto para hacerme la victima, sino que, yo, consciente de lo que hacía seguí y mis cicatrices duraron un día después de que esto terminó. La verdad es que soy bastante orgullosa y pudo más eso que otra cosa. Y eso lo aprendí de esta mujer, porque vamos, la mayoría de gente que me rodeaba era como “pobrecilla” y no, hay que aceptar cuando uno se equivocó y no dar lástima. Ella lo aprendió de su padre con un sencillo proverbio “El samurai no se amilana frente al hambre” , algo así como el “orgullo y honor ante todo”. Mis últimos fracasos interrelaciones sólo me han remarcado lo de arriba. Me gusta la gente equivocada. Pero ante todo estoy yo y mi orgullo puede más. Además, he pasado por cosas similares a las que relata el libro, aunque no entraré en más detalles. Leánlo y crean lo que quieran.

Ah, cuando lo leí estaba en mi plena etapa friki sobre Japón y las geiko. Y éste libro fue el primer libro japonés que leí (después llegaría mi amor no correspondido con Murakami-San) gracias a la mujer que sonríe en la portada (la de la foto de la entrada) que me cautivó y esa era Mineko cuando joven.

Los libros siempre te dejan algo, en mi caso, una nueva… ¿forma de vida, protección, resilencia? lo que fuera, para continuar.

Lo que mantiene funcionando tu mundo.

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The-Wind-Up-Bird-Chronicle

Como es diciembre y mi bolsillo está pobre (;_____;), estaba releyendo Crónica del pájaro que da cuerda al mundo ¿Tengo que decir de quién? ¿Sí? De Murakami ♥ Es un libro gordote y azul ♥

La novela cuenta la historia de Tooru Okada quien después de dejar voluntariamente el bufete de abogados donde trabajaba, y después de que el gato que cuida junto con su esposa de nombre Kumiko (llamado Noboru Wataya, igual que su cuñado) se haya escapado de casa. A partir de entonces recibe una llamada que marcaría el comienzo de situaciones cada vez más extrañas, relacionándose con personajes extravagantes, lo que provoca una sensación de realidad y fantasía difícilmente dilucidada , rasgo que caracteriza la obra del autor.  (Sacado de la wiki, porque no quiero entrar mucho)

Como he puesto arriba, es un libro bien gordo y que necesita leerse con tiempo y dedicación, no tanto como Kafka en la orilla o El fin del mundo y un despiadado País de las Maravillas, pero si lo necesita.

Tiene todos los elementos de Murakami: el constante sentimiento de soledad y melancolía, la búsqueda de la felicidad y los conflictos con las relaciones interpersonales… la inclusión de mundos oníricos que confunden a sus personajes como si sufrieran de un tipo de esquizofrenia, personajes entrañables…

Este fue uno de los tres libros que menos quería leer de Murakami (aunque no lo crean los había: éste, El fin del… y De qué hablo cuando hablo de correr -este sigo sin leerlo-), pero terminó siendo uno de los que más me gustan (aunque está algo lejos de estar en mi top).

Lo único que no me gusta (y que quizás pueda provocar deseos de abandonar el libro) son los constantes pasajes en los que Okada se la pasa inspeccionándose, porque la historia no avanza y tampoco dicen la gran cosa (al menos, así me lo pareció). Quitando eso, se hace una historia entretenida donde la premisa principal sería ¿Qué tanto conoces a alguien? Porque Murakami valiéndose de “nadie se da cuenta de lo que tiene, hasta que lo pierde” construye una historia que nos hace preguntarnos exactamente eso, porque crees conocer a alguien tanto que das por sentado lo que hará, hasta que ves que no y se va.

No se me ocurre de que otra manera extenderme con esto, más que, si gustan, acérquense a leerlo porque no hay desperdicio.

PD ¿Debería cambiar el nombre del blog a Haruki Murakami y yo?

En la vida no hay color.

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Me estaba tardando en escribir sobre este libro. Lo más reciente del nominado al Nobel y mi escritor preferido en el mundo: Haruki Murakami, su libro Los años de peregrinación del chico sin color. Saben cuánto lo amo, así que no es sorpresa que me haya prostituido para conseguir esta obra, recién salida del traductor. El título me parecía raro, pero no tanto viniendo de él, no sé como explicarlo, pero sin duda, encaja perfectamente con la historia.

Tsukuru Tazaki, es un hombre de 36 años que está saliendo con una mujer llamada Sara; es alguien que, se puede decir, no le falta nada: tiene trabajo en lo que le gusta, dinero, una vida algo holgada… pero no tiene amigos o personas cercanas. Cumpliendo la veintena, como muchos chicos japoneses, entra a la universidad y se marcha a Tokyo, dejando la ciudad de Nagoya donde ha crecido y junto a ella, a sus amigos: cuatro jóvenes (dos chicos, dos chicas) con la peculiaridad de poseer un color en su nombre.  Aunque se siguen viendo, poco a poco las cosas se empiezan a hacer raras, hasta que, de tajo y sin más explicaciones lo dejan de ver, cortándolo del grupo. 16 años después, Sara le convence a Tsukuru de averiguar las razones que tuvieron sus amigos para hacer aquello, llevándolo a un viaje en el que se enfrentará al pasado para curar sus heridas.

A líneas sencillas, ese es el argumento del libro.

Lo recomiendo ampliamente si uno es fan de Murakami, y sí no, es un buen libro para empezar a serlo. Lenguaje sencillo, existencias complicadas y personajes que parecen un reciclado de sus anteriores obras… Creo que ese es el único punto malo: Tazaki parece un copy & paste de Tengo (1Q84) y de Watanabe (Tokyo Blues) sólo que de una edad más adulta. Además, están sus finales, porque, para no perder la costumbre, Murakami nos lleva a un final abierto, aunque éste creo que es algo decepcionante (no como en, 1Q84, por ejemplo)

Lo mejor será que lo averigüen por ustedes mismos, de momento, me encantó el libro, igual y lo releo, porque ahí está la magia de Murakami: cuando relees sus obras, puedes toparte con detalles que no notaste la primera vez.

Mi lugar favorito…

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”El lugar donde mejor me siento en este mundo es la cocina. No importa donde está, no importa de que tipo, si es una cocina, si es el lugar en que se hace la comida, está bien para mí.”

Entiendo el mensaje de esa línea: la cocina es el lugar en el que la gente se encuentra más a gusto, comer te permite convivir con los que están a tu alrededor, a menos claro que, como yo, apenas comas con alguien en tu hogar. Entonces, mi lugar favorito en el mundo quizás sea mi closet, porque es ahí donde puedo esconderme y desahogarme… justo como Masako Tanaka aka Mineko Iwasaki…

Mikage es una adolescente que acaba de perder a su abuela, quedando totalmente huérfana y Yuichi es un joven que conocía a su abuela y le sugiere irse a vivir con él y su madre a su hogar.  Mikage después de dudarlo por un rato, decide ir a cenar y se queda una noche, donde se entera que Eriko, la madre de Yuichi, es en realidad su padre y que adoptó el rol tras que su madre biológica muriera.  Tras esto, siente que debe quedarse, enamorándose de la cocina y de este par de personas que le brindan un lugar que pueda llamar hogar.

Esta es la premisa que presenta Banana Yoshimoto en su primera obra y con la que se dio a conocer en su país y en el mundo.  Debo de decir que es la novela corta que más me ha gustado de ella, quizás por su simpleza.  Aunque otras veces me he quejado de ella por eso, en esta historia, la sencillez es necesaria y suficiente como para que le guste a uno.

Kitchen está conformada por dos partes: Kitchen y Luna llena. La primera sirve como introducción y la segunda nos guía a un pinche final abierto de esos que tanto gustan a los japos. Además, también contiene el relato Moonlight Shadow, un relato del amor arrebatado a Satsuki y a Shu, éste último, hermano del novio de Satsuki y la aceptación de la muerte de un ser querido y los métodos para llegar a ese punto.

Como siempre, hay un comentario de Banana, explicándonos a donde quería llegar con sus historias. Creo que sus notas son lo que disfruto, esos pequeños comentarios y agradecimientos que te acercan y te llevan a entender más la historia leída.